M. CHRISTMAS, dans ses «Twin Giants», attaqua le bastion de la superstition populaire en exposant les fondements et la croissance de l'erreur dans les âges anciens et ignorants, et la dissipation progressive de ces illusions comme la lumière de l'histoire et de la science. Le présent travail est une traduction de Calmet. Il traite des spectres, des vampires et de toute cette tribu de monstres visionnaires. Nous avons ici l'apprentissage et l'opinion de la partie éclairée du monde il y a un siècle. M. Calmet a parcouru toute l'histoire pour ses faits, et nous donne une masse d'inventions monacales, qui prouvent à quel point l'église romaine a favorisé la superstition pour ses propres fins. Nous avons des hommes morts appelés de leurs tombes pour montrer le danger de négliger de payer la dîme et de rivaliser avec les riches sur la nécessité de construire des églises et de payer généreusement les messes. À la p. 286 du vol. Nous avons la preuve que les "coups" qui ont fait tant de bruit aux Etats-Unis ne sont pas une nouveauté: Humbert Birk, bourgeois de la ville d'Oppenheim, avait une maison de campagne appelée Berenbach, qui mourut au mois de novembre 1620, quelques jours avant la fête de Saint-Martin. ils commencèrent à entendre certains bruits dans la maison où il avait vécu avec sa première femme, car, au moment de sa mort, il s'était remarié: le maître de cette maison, soupçonnant que c'était son beau-frère qui le hantait, »lui dit-il:« Si vous êtes Humbert, mon beau-frère, frappez trois fois contre le mur. En même temps, ils n'entendaient que trois coups, car d'habitude il frappait plusieurs fois, parfois aussi à la fontaine où ils allaient chercher de l'eau, il effrayait tout le voisinage, il ne disait pas de sons articulés, frapper à plusieurs reprises, faire un bruit, ou un gémissement ou un sifflement aigu, ou des sons comme d'une personne en lamentation. " Cela continua, par intervalles, pendant un an, quand le fantôme trouva une voix, et leur dit de dire au curé d'y venir; et quand il est venu, il a dit qu'il voulait que trois messes disaient pour lui, et que des aumônes soient données aux pauvres. L'auteur a les observations sensibles suivantes sur les modes d'origine des histoires de fantômes: Nous appelons à notre secours les artifices des charlatans, qui font tant de choses surnaturelles aux yeux des ignorants, les philosophes, au moyen de certains verres, et ce qu'on appelle les lanternes magiques, les secrets d'optique, les poudres sympathiques: par leur phosphore, et dernièrement, au moyen de la machine électrique, nous montrent un nombre infini de choses que les nigauds prennent pour de la magie, parce qu'ils ne savent pas comment ils sont produits: les yeux malades ne voient pas les choses comme les autres les voient; ou bien, voyez-les différemment: un homme ivre verra les objets doubler, à un jaunisse ils paraîtront jaunes: dans l'obscurité on croit voir un spectre où il n'y a qu'un tronc d'arbre.